Esta Nochevieja, cero alcohol si conduces: ¿dos copas de vino dan positivo en un control?

Antes de la pandemia, cuando se podía hablar de otras cosas, en las reuniones navideñas se abría un debate imposible de cerrar: ¿dos cervezas o dos copas de vino dan positivo en un control de alcoholemia?

Pues bien, a esta pregunta no hay respuesta absoluta y para llegar a una aproximación, de hecho, hay que tener en cuenta los muchos factores que intervienen en la ecuación. Como ocurre con las cepas y los contagios, no todas las bebidas son iguales ni todas las personas responden al alcohol de la misma forma.

En cualquier caso, ninguna debería ponerse al volante después de haber bebido lo más mínimo: una investigación publicada en The Journal of Physiology reveló que los niveles de alcohol, incluso muy por debajo de los limites legales, reducen el seguimiento ocular de los estímulos visuales. Es decir: el cerebro percibe peor la realidad y, en consecuencia, empieza a fallar la coordinación motora.

La tasa permitida en España

El nivel de alcoholemia se mide en gramos de alcohol por litro de sangre o en miligramos por litro de aire espirado. Y aunque la presencia sea baja, altera la capacidad de conducir e incrementa el riesgo de accidente. La tendencia internacional, de hecho, es rebajar los límites al mínimo posible y hay varios países europeos que no toleran nada de alcohol (Hungría, Rumanía, Eslovaquia y República Checa).

En España, el máximo legal permitido es de 0,50 gramos por litro de sangre (0,30 para noveles y profesionales), mientras que para las mediciones realizadas por aire en un control en la carretera –mediante un alcoholímetro– el límite es de 0,25 miligramos por litro de aire espirado (0,15 para noveles y profesionales).

Sin embargo, la Dirección General de Tráfico (DGT) insiste en reducir la ingestión a cero, especialmente en las fechas más proclives a la peligrosa mezcla que es alcohol y volante.

¿Con cuántas copas de vino das positivo?

Dicho lo anterior, ¿de qué depende llegar o no llegar a ese límite legal? Las variables son unas cuantas, por lo que dos personas que beban igual no alcanzarán (muy probablemente) la misma tasa. Y una persona dará resultados diferentes bebiendo lo mismo en dos días distintos.

En una investigación de 2020 de la Universidad de Granada que evaluaba la influencia del alcohol en la visión de los conductores, los participantes alcanzaron un nivel medio de alcohol en aire espirado de 0,18 mg/l después de beber 300 ml de vino —el equivalente a dos copas—, y solo el 17,5% de ellos alcanzó el límite legal para conducir en España (0,25 mg/l). En cambio, después de tomar 450 ml de vino (tres copas), el promedio fue de 0,30 mg/l y el 62,5% de los registros superó el límite legal.

Factores que influyen en la alcoholemia

La muestra del estudio, publicado en Scientific Reports, era de solo 40 individuos, por lo que no permite establecer conclusiones definitivas, pero deja ver que las consecuencias del alcohol dependen de la edad, el sexo y el peso de las personas.

En una ponencia, el catedrático de Nutrición Jordi Salas menciona varios factores que intervienen en la metabolización del alcohol:

Cantidad y velocidad de consumo. El hígado metaboliza el alcohol a razón de aproximadamente una unidad de bebida estándar (unos 100 mililitros de vino o 30 de whisky, por ejemplo) por hora.

Comida. Los alimentos reducen la absorción de alcohol, pero no cambian la cantidad de alcohol absorbido o los efectos por exceso del alcohol.

Peso corporal. Las personas que pesan menos sienten los efectos del alcohol más rápido.

Sexo. El alcohol afecta a las mujeres más rápido que a los hombres debido a su tamaño corporal más pequeño, menor contenido de agua corporal y menor cantidad de la enzima hepática ADH, que metaboliza el alcohol.

Edad. Los adultos mayores procesan el alcohol más lentamente, sienten sus efectos más rápidamente y, a menudo, están tomando medicamentos que pueden interaccionar con el alcohol.

Salud. Los problemas de salud aumentan la sensibilidad a los efectos del alcohol.

Medicamentos. Las etiquetas de los medicamentos pueden incluir advertencias sobre posibles interacciones con el alcohol.

Entonces, ¿con cuánto alcohol superaré el límite?

La respuesta parece evidente: depende, porque todo lo dicho más arriba influye en el resultado. Sin embargo, con esta tabla –con datos ofrecidos por la DGT– es fácil hacerse una idea muy aproximada.

Las cifras están expresadas en miligramos por litro de aire espirado, que es la unidad de medida utilizada reflejada en los alcoholímetros, así que todo lo que pase de 0,25 mg/l está fuera del límite legal (0,15 para conductores noveles o profesionales).

No obstante, e insistiendo en lo que decíamos al comienzo del post, nadie debería ponerse al volante después de haber bebido la más mínima cantidad de alcohol.

Todas las sanciones por alcoholemia

Para evitar una sanción, en un control no se pueden superar los 0,25 mg/l (0,15 si eres novel o profesional). Y mejor, obviamente, si la pantalla marca 0,0. Además del riesgo al que se expone el conductor y el resto de usuario de la vía, las multas no son bajas:

  • Más de 0,25 mg/l y hasta 0,50 mg/l: 500 euros y 4 puntos.
  • Más de 0,50 mg/l: 1.000 euros y 6 puntos.
  • Más de 0,60 mg/l: Se considera delito y la pena es de prisión de tres a seis meses o multa de seis a doce meses o trabajos en beneficio de la comunidad de 30  a 90 días, y privación del derecho a conducir de uno hasta cuatro años.
  • Reincidentes: 1.000 euros y 4 o 6 puntos (dependiendo de la tasa dada). Se considera reincidentes a quienes hayan dado positivo en un control realizado en el mismo año o en el inmediatamente anterior.
  • Negativa a someterse a la prueba: Prisión de seis meses a un año y privación del derecho a conducir de uno a cuatro años.

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